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El minuto médico: separando los mitos de la máscara de los hechos

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Vemos y escuchamos nuevas noticias COVID-19 casi cada minuto del día. Pero separar los hechos de la ficción puede ser un desafío, especialmente cuando se trata de máscaras. Rompemos algunos mitos comunes de máscaras con dos expertos: el médico de enfermedades infecciosas Dr. Catharine Paules  con  Centro Médico Penn State Health Milton S. Hershey y el alergólogo pediátrico e inmunólogo Dr. Tracy Fausnight con  El Hospital de Niños de Penn State .

Mito: No necesitábamos máscaras al principio de la pandemia, así que no las necesitamos ahora.
Hecho: Antes de COVID-19, existían muy pocos datos para evaluar si las máscaras son útiles para prevenir la transmisión comunitaria de virus respiratorios. Esto, combinado con el número relativamente bajo de casos COVID-19 desde el principio y las preocupaciones sobre la posible escasez mundial de máscaras, impidió que los funcionarios de salud estadounidenses recomendaban las máscaras. Recientemente ha quedado claro que las personas asintomáticas pueden transmitir COVID-19 de hablar, toser o estornudar. Estos individuos son altamente propensos a difundir COVID-19 a otros porque se sienten bien y pueden no estar limitando sus acciones en la comunidad. Esto llevó a los funcionarios de salud pública a recomendar enérgicamente máscaras para evitar la propagación de COVID-19 de personas que no saben que están infectadas.

Mito: No existen estudios sobre la eficacia de las máscaras.
Realidad: “Varios estudios observacionales publicados desde que comenzó la pandemia COVID-19 muestran datos emergentes que enmascaran junto con otras medidas de distanciación ayudan a prevenir la transmisión de COVID-19,” dijo Paules.

Mito: El uso de una máscara impide que el oxígeno entre en los pulmones.
Hecho: Las máscaras quirúrgicas y las cubiertas de tela permiten que el aire fluya dentro y fuera de los pulmones. No causarán hipoxia (privación de oxígeno). Los cirujanos usan máscaras rutinariamente durante varias horas durante los procedimientos sin desarrollar problemas pulmonares. Incluso algunos pacientes con enfermedad pulmonar crónica usan mascarillas para protegerse. “La Fundación para la Fibrosis Quística (CF, por sus siglas en inglés) recomienda mascarillas quirúrgicas para todos los pacientes con CF durante las visitas al médico,” dijo Fausnight.

Mito: Las máscaras atrapan bacterias y hongos y hacen que las personas sean más susceptibles a la neumonía bacteriana o fúngica.
Realidad: “No hay datos que respalden esta declaración,” dijo Paules. De hecho, los proveedores de atención médica piden a los pacientes con alto riesgo de infecciones fúngicas, como pacientes oncológicos, que usen máscaras para protegerse. Mientras tanto, es importante usar la máscara correctamente (sobre la nariz y la boca) y abstenerse de tocarse la cara, ya que no seguir estos pasos puede promover la propagación de infecciones virales.

Mito: Las máscaras no me impedirán enfermarme.
Hecho: Las máscaras ayudan a evitar que te enfermes, pero son aún más eficaces para evitar que otra persona se enferme. Inhiben la propagación de algunas de las gotas de una persona infectada. Esto es especialmente importante para las personas que no tienen síntomas de COVID-19 o tienen síntomas tan leves que no se dan cuenta de que están infectados. “Usar una máscara es una manera de decir: ‘Me preocupo por ti,’ a los que te rodean,” dijo Fausnight. Sin embargo, las máscaras por sí solas no son un completo salvador. El distanciamiento social y la higiene de las manos también desempeñan un papel crucial en la prevención de la propagación de COVID-19.

Mito: Las máscaras debilitan el sistema inmunitario.
Hecho: El sistema inmunitario está expuesto a gérmenes todo el tiempo. Usar una máscara no impide que “recuerde” todas esas exposiciones previas y se mantiene fuerte

Mito: No necesitamos máscaras. Necesitamos inmunidad de grupo.
Hecho: La inmunidad de grupo sólo funciona si alrededor del 70 por ciento de la población total tiene COVID-19 de una infección pasada o de una vacuna. Llegar a ese 70 por ciento tiene un costo sustancial: un número catastrófico de muertes debidas a COVID-19. Es por eso que es importante prevenir la propagación de COVID-19 siempre que sea posible hasta que se encuentren tratamientos eficaces o una vacuna.

Un “mito” que tiene algo de verdad: usar una máscara puede causar ansiedad a algunas personas y una sensación de claustrofobia. Pero se puede conquistar. “Intenta usar una máscara en casa por cortos períodos de tiempo,” dijo Paules. “Entonces poco a poco puedes ir a usarlo durante todo un viaje a la tienda de comestibles, por ejemplo.”

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El Minuto Médico es una noticia semanal de salud producida por Penn State Health. Los artículos cuentan con la experiencia de los profesores, los médicos y el personal, y están diseñados para ofrecer información de salud oportuna y relevante de interés para un público amplio.

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